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在網路上訂購機票,近年已成為主流,網路旅行社OTA(Online Travel Agent)紛紛推出機票網,提供票價查詢、航班選擇、訂位及開票的機制,數量繁多地令旅客難以決定該在哪一個網站下單。

 

下單前,當然要有合適的票價及理想的航班,於是遊走於數個網站,比價後再下決定,但這是否就是最理想的出發與回程時間呢?飛行的最短時數?最低的機票價格?還有其他附加價值或其他不利因素嗎?

 

首先,應該瞭解訂位機制,從搜尋票價的結果可以分成兩種,其一是票價一覽表。旅客選定目的地及日期後,畫面呈現出票價表,票價從最低至最高排序,並列出適用期間及每週飛行日。旅客從自己基本需求選擇票價,再去查票價規則和可售機位。要知道有無機位,必須要一班一班查。至於票價及規則,是OTA在後台用航空公司的票價表,一筆一筆輸入的,因此必須要面對航空公司,三天兩頭更改票價,隨時發生的更新。

 

票價一覽表的優點,是速度快,可以瞬間將飛往目的地的各航空公司、艙等、日期、票規、票價一一列出,旅客可以一目了然。但是缺點是在旺季的時候,往往選定的票價沒有機位,再次更換日期查詢,非常費時而往往沒有結果。但若是旅客願意等,這種機制是可以接受機位候補,不過補上的機會不大,因為最便宜價格的機位,都是最先被填滿,甚至已經出票了,有人取消的機率極低。

 

另外一種訂位機制是有價有位,當旅客選好目的地、日期、人數和艙等後,系統就會去到所有航空公司的訂位系統內,找出數千數萬個航班,排出行程,並確定班機雖可銜接,但也要有設定票價,再查詢這些航段是否有可售機位,若有,才來計算這些組合的最終票價。經過一連串查詢後所呈現出的搜尋結果只列出最低票價的前150200筆,整個運算所需時間比前一機制長約315秒,依行程複雜程度而定。

 

有價有位的優點,就是呈現的價格,都依照旅客的需求,而找到有機位的航班。因為是直接進到各航空公司的訂位系統查詢,所以有無機位是確定的,換言之,去哪一家OTA查的結果都一樣,且沒位子就不接受候補。

 

有價有位」被譽為便宜又速配。它呈現旅客指定日期最低價的同時,又列出去程與回程前三天及後三天內,去回各七天的四十九種日期組合中最低票價,對於旅行日期較有彈性的旅客,可以輕鬆找到,票價又便宜,日期又適合的選擇。

 

因為不是制式的票價表處理方式,所以這種機制,可以允許多航段的計算票價、搜尋航班,也可以從甲地出發,而從乙地返回,這都是票價一覽表做不到的,且更靈活的是,可以反過來,從外站做起點或終點,查詢即時報價和可確認的航班。

 

自動化訂位機制,其背後運算的複雜程度,是各OTA亟需克服的競爭關鍵,呈現搜尋結果的速度快,必然要犧牲掉一些資訊。例如列出某兩個大城市間,最便宜的150筆票價時,某一兩家航空公司一天就各有十多個航班在飛,為了速度,系統呈現的150筆,都是這兩家的票價。若旅客是第三家航空公司的會員,並且不在乎票價,就是要搭這家的班機,就會看不到此航空公司的票價,這種為求速度快而造成的遺漏,成為此訂位機制的缺憾。

 

如果訂位機制不惜多花一點時間,更廣泛的搜尋出有代表性而呈現多元化的選擇,會滿足更多的客層。

 

訂位機制當然越快越好,但慢一點就是不好嗎?

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